/L’Attentat de Damiens

L’Attentat de Damiens

L’événement, naguère exclu de l’historiographie, est depuis quelques années réhabilité par les spécialistes des communications de masse, les sociologues et les historiens du présent. Les approches nouvelles, suscitées par l’analyse de la presse moderne et de la télévision, peuvent-elles être tentées sur un événement ancien ? Le « coup de canif » porté par Damiens à Louis XV le 5 janvier 1757 a déclenché, dans la France de l’époque, une réponse sociale, un ensemble de réactions dont les gazettes politiques, les gravures, les pièces imprimées ou manuscrites parues à cette occasion, les correspondances et les mémoires des contemporains nous conservent la trace. L’analyse aussi exhaustive que possible de ce texte riche et multiforme permet l’observation clinique d’une société dans un moment de crise. L’événement cesse d’être cet énoncé objectif qui paraît s’imposer, depuis son irruption dans le temps, à une mémoire simplifiée. Il redevient, saisi dans son origine et son développement, … Source